Sayed Haider RAZA

Né en 1922 à Babaria, Madhya Pradesh, Raza a déménagé à Mumbai où il a obtenu son diplôme du « Sir J.J. School of Art » en 1943 et est devenu l’un des membres fondateurs du « Progressive Artists’ Group » en 1947. Après avoir reçu une bourse du gouvernement français en 1950, il part pour l’École nationale des beaux-arts de Paris. Raza a reçu le Prix de la Critique à Paris, en 1956. En 1962, il a été professeur invité à l’Université de Californie à Berkeley, aux États-Unis.
Le gouvernement de l’État du Madhya Pradesh a invité Raza pour une grande exposition de ses œuvres en 1978 et lui a également décerné le Kalidas Samman en 1996-97. Le gouvernement indien lui a décerné le Padma Shri en 1981, l’une des plus hautes distinctions civiles, et il a été élu membre de la Lalit Kala Akademi en 1983.
Raza, ne peint pas ce qu’il voit mais traduit sa propre vision intérieure issue des mémoires du perceptible et de l’imperceptible.
Son œuvre témoigne d’une influence syncrétique mêlant nature et spiritualité, culture occidentale et philosophie orientale. Les motifs récurrents, déclinés dans son œuvre, du point noir et du cercle sont les incarnations des symboles spirituels indien du bindu (point) et du mandala (cercle) en même temps qu’ils peuvent être envisagés pour leur qualité plastique à part entière. Qu’on discerne dans ses œuvres l’évocation poétique et synthétique d’un paysage ou celle d’une pure composition abstraite aux vertus musicales, qu’on les envisage sous l’angle du profane ou sous celui du sacré, les peintures de Raza sont dans tous les cas une invitation à la méditation contemplative et transcendantale.
Raza a exposé dans plusieurs expositions ainsi que dans des biennales et triennales : Venise-1956 ; Menton-1964, 66, 68, 72, 76 ; Rabat, Maroc-1963 ; Bharat Bhavan, Bhopal, Inde-1986 ; La Havane, Cuba-1987 ; Les Arts en France et le Monde, Musée d’art moderne, Paris-1957 ; Galerie Lara Vincy, Paris-1957 – 1969 ; Bibliothèque nationale, Paris, ‘Indian Contemporary Painters’, Renwich, Washington D.C.-1973 ; ‘Inde : mythe et réalité-Aspects de l’art indien moderne’, Museum of Modern Art, Oxford-1982; ‘Artistes Indiens en France’, Fondation Nationale des Arts Graphiques et Plastiques, Paris-1985; ‘Coups de Coeur’, Genève-1987; Le Musée national d’art contemporain, Séoul, Corée du Sud-1988 ; ‘Rétrospective 1952 – 91’, Palais Carnoles, Musée de Menton, Paris-1991 ; ‘The Search Within’, une exposition itinérante austro-indienne, Monastère de Pernegg, Geras et Bildungshaus St.Virgil, Salzbourg, Autriche, National Gallery of Modern Art, Delhi et Mumbai, Inde-1998-99 ; Saffronart et Pundole Art Gallery, New York – 2001, 02.
Raza vit et travaille à Paris et à Gorbio, France.